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Los secretos de un cigarrillo. Tabacaleras al descubierto

Secretos de las tabacaleras

En su libro «Golden Holocaust: Origins of the Cigarette Catastrophe and the Case for Abolition«, el historiador Robert Proctor revela secretos poco conocidos del cigarrillo. Un libro polémico, que pone al descubierto algunos de los secretos mejor guardados por la industria tabacalera. En esta entrevista de 2012, que traducimos aquí literalmente, el periodista científico Ira Flatow nos revela junto a Robert Proctor y Nora Volkow parte de esos secretos.

Puedes escuchar la entrevista íntegra aquí (ENG)

Esto es VIERNES DE CIENCIA. Soy Ira Flatow. En unos días, mi próximo invitado estará en Florida. Irá allí para testificar contra las grandes tabacaleras en una demanda presentada por un fumador con problemas de salud. Oh, ¿no sabías que las demandas por tabaco como esta todavía continúan hoy? Ciertamente no escuchas mucho sobre ellos en las noticias. Pero solo en Florida existen unos 8,000 casos más como este.

Mi siguiente invitado es un historiador y experto en la industria tabacalera, y su nuevo libro, «Golden Holocaust: Origins of the Cigarette Catastrophe and the Case for Abolition», es una acusación de 737 páginas contra la industria tabacalera, repleta de secretos sobre fuma y fuma que tal vez nunca supiste, como que los filtros no filtran, dice, o que el humo del cigarro es radioactivo y contiene Polonio-210, o que solo dos tercios de un cigarro americano es tabaco, el resto aditivos, cientos de ellos como anticongelante, amoníaco, jarabe de maíz alto en fructosa, algarrobas, cacao, regaliz.

¿Sabías que el 90 por ciento del regaliz del mundo se destina a los cigarrillos? Solo algunos de los puntos sorprendentes que se mencionan en mi libro de visitas. Nuestro número, 800-989-8255 si desea hablar sobre cigarrillos y fumar. O puede enviarnos un tweet a @scifri.

Robert Proctor es autor de «Holocausto dorado: Orígenes de la catástrofe del cigarrillo y el caso de la abolición«. También es profesor de historia de la ciencia en la Universidad de Stanford en California.

Bienvenido a VIERNES DE CIENCIA, Dr. Proctor.

ROBERT PROCTOR: Gracias, Ira. ¿Cómo estás?

FLATOW: Yo, sabes, creo que la gente piensa que fumar sólo se hace aquí en este país, pero este libro dice que no es así.

PROCTOR: Ah, sí, sí. Ese es uno de los mayores mitos, es que la gente ya no fuma. Pero el hecho es que todavía fumamos alrededor de 350 mil millones de cigarrillos cada año, solo en este año, y son alrededor de seis billones en todo el mundo. Así que eso es una gran cantidad.

FLATOW: ¿Cómo nos comparamos? Ya sabes, siempre decimos oh, bueno, esos europeos, son personas en China o en algún lugar, están fumando, pero nosotros no.

PROCTOR: Bueno, en realidad, los franceses fuman como nosotros o incluso un poco menos, sorprendentemente. La diferencia es que en los Estados Unidos, en realidad solo los pobres fuman ahora. Y así es, ya sabes, es un poco invisible para el resto de nosotros.

FLATOW: ¿Y hay 8,000 demandas solo en Florida?

PROCTOR: Sí. Eso es solo en Florida. Esos son los llamados casos de descendencia de Engle que han sido rechazados por la Corte Suprema de Florida. Y entonces, los demandantes individuales siguen, ya sabes, diciendo que merecen algún tipo de compensación.

FLATOW: ¿Y están ganando?

PROCTOR: Los casos parecen tratarse de… hasta ahora, la mayoría de ellos se han dirigido a los demandantes, sí. Así que los demandantes en realidad están ganando.

FLATOW: Entremos en algunos de los datos interesantes que pones en el libro. Escribes que el humo del cigarrillo es radiactivo. ¿Como es eso

PROCTOR: Sí, así es. Sí, el cigarrillo en realidad contiene polonio-210 radiactivo, que es el mismo isótopo que mató al espía Litvinenko en Londres hace unos años, y puede que incluso haya matado a Yassir Arafat. Hay una investigación sobre eso ahora. Pero entra a través de los fertilizantes de superfosfato que se extraen en Florida, y luego se esparcen sobre el tabaco como fertilizante. Y esos fertilizantes, esos superfosfatos, contienen uranio. Y a través de la cadena de descomposición del uranio al plomo, termina como polonio y es absorbido por la hoja e incluso cae un poco como lluvia radiactiva sobre la hoja, y termina en los pulmones.

FLATOW: ¿Podría ser esa una de las causas del cáncer de pulmón, entonces?

PROCTOR: Por supuesto. Sí, por supuesto. De hecho, cuando se descubrió en 1964 que los cigarrillos eran radiactivos, esa fue realmente la teoría principal, que debe ser uno de los factores, al menos, que lo está causando.

FLATOW: Pero si la radiactividad proviene del fertilizante, ¿no significa eso que nuestro brócoli también es radiactivo?

PROCTOR: Sí. Probablemente no sea una buena idea fumar brócoli.

(Risas)

PROCTOR: Por supuesto, la diferencia es que cuando ingieres ese tipo de radioisótopos, la radiación alfa tiene una penetración muy baja y, por lo tanto, en nuestro sistema digestivo, en su mayoría solo se dispara a través de nosotros, nuestro estómago y nuestros intestinos, ellos desprenderse de las células. Pero nuestros pulmones no tienen esa capacidad de muy, muy, ya sabes, una capa muy delgada. Una sola célula te está separando de esa radiación alfa, y eso puede causar cáncer.

FLATOW: Escribes que los filtros no filtran. ¿Cómo es eso posible

PROCTOR: Bueno, no son filtros en absoluto. Quiero decir, si lo piensas bien, ya sabes, fumar, no existe el humo limpio. Puedes limpiar el agua, pero no puedes limpiar el humo. Y si en realidad estás fumando, lo que quieres es el hollín, el alquitrán y los otros 5000 compuestos que lo acompañan. Y lo único que realmente hacen, los filtros, es que pueden reducir el tamaño de las partículas del hollín, y eso solo significa que el hollín se adentra más en los pulmones, causando cáncer en una forma más difícil de diagnosticar y más difícil de detectar. tratar el área. Entonces, los filtros reales son en realidad, no solo no hacen nada por su salud, sino que probablemente la están dañando un poco.

FLATOW: Ahora, has estado investigando para escribir este libro durante mucho tiempo, ¿verdad?

PROCTOR: Ah, sí. Sí, he estado trabajando en este campo durante aproximadamente un cuarto de siglo.

FLATOW: ¿Y de dónde sacaste la mayoría de estos documentos que tienes, decenas de páginas?

PROCTOR: Sí, ahora hay 80 millones de páginas. De hecho, acabo de recibir un correo electrónico que dice que se agregaron más de un millón de documentos nuevos hoy. Esto es de los Archivos del Tabaco que se encuentran en la UCSF, y puede conectarse en línea en el Archivo Legado y buscar estos documentos. Y es fantástico porque puede introducir cualquier palabra que desee y obtendrá, ya sabe, cualquier documento que contenga. Y acabo de conectarme a Suiza hoy, y obtuve 164,000 documentos que mencionan a Suiza. Así que es como un imán gigante. Sacas estas agujas de un pajar. Es un recurso maravilloso.

FLATOW: ¿Muchos de estos documentos provienen de la propia industria tabacalera?

PROCTOR: Ah, todos son de la industria tabacalera. Estos son documentos que se producen en su totalidad a través de litigios, y no existe un archivo empresarial comparable o un archivo histórico en el mundo. Y lo que es maravilloso de nuevo es que se pueden realizar búsquedas de texto completo. Así que puedes buscar, ya sabes, poner cualquier palabra que quieras. Y, ya sabes, los he explorado durante casi una década.

FLATOW: Entonces, cuando… cuando dices que volveré al filtro, que los filtros no filtran, lo aprendiste de la industria o de las propias compañías tabacaleras.

PROCTOR: Sí. Eso es lo que decían, remontándonos a los años 30. De hecho, la compañía tabacalera más grande del mundo, The American Tobacco Company, eran básicamente demasiado honestos y no querían hacer un filtro porque sabían que eran falsos. Entonces dijeron mira, no lo vamos a hacer, y como resultado, finalmente cerraron. Otras compañías los describirían como termodinámicamente imposibles. Es realmente, si lo piensas bien, es más como un bache o algo así. Puede empujar el humo, pero mientras esté aspirando humo, ya sabe, no hay filtración.

FLATOW: ¿Es cierto entonces que la industria tabacalera intentó bloquear la publicación de este libro?

PROCTOR: Bueno, ciertamente lo citaron. Querían quedarse con todas mis notas, todas mis notas, mis borradores, todo eso, y tuve que gastar una fortuna en honorarios de abogados para evitar que me lo confiscaran.

FLATOW: ¿Por qué? Pasas la veintena o más de aditivos en el cigarrillo. Danos una idea de qué más hay allí además del tabaco y por qué.

PROCTOR: Oh, es increíble. Solo en las cáscaras de cacao, hay millones de libras de eso. Se agregan millones de libras de regaliz, fosfato de diamonio, que es un agente de base libre. Se añade chocolate y cacao porque contienen el alcaloide teobromina, que es un broncodilatador. Ponen mentol allí, que es un anestésico y un supresor de la tos, básicamente hace que el veneno se trague más fácilmente. Y esas son solo algunas de las cosas que están ahí a propósito, pero también hay todo tipo de cosas ahí por accidente. Y si miras los documentos secretos, habla de que hay fragmentos de plástico y pesticidas y pedazos de alambre e incluso sangre de varios tipos. Así que hay todo tipo de basura en tu cigarrillo.

FLATOW: Recuerdo que hace años cubrí historias en los años 70 sobre tratar de encontrar un «cigarro seguro» entre comillas que no llegó a ninguna parte. ¿Es posible producir uno?

PROCTOR: Bueno, sí, si produce uno que no se pueda quemar, por ejemplo, sería más seguro. Si produjeras un cigarrillo que nadie pudiera encender, sería más seguro.

FLATOW: ¿Qué tal…?

PROCTOR: Sabes, si… hay algunas, ya sabes, cosas más realistas, como si fueras a producir un cigarrillo sin nicotina o con un nivel extremadamente bajo, no sería capaz de crear y mantener la adicción, y así la gente no lo fumaría. Así que por esa virtud, sería más seguro. O puede volver a subir el pH. El pH del humo ahora es de aproximadamente 6,5 en los cigarrillos, y eso significa que son muy inhalables. Son muy suaves. Pero si volvieras a elevar el pH del humo del cigarrillo a ocho o más, donde estaba antes del siglo XIX, entonces la gente no inhalaría el humo del tabaco y no habría cáncer de pulmón. Así que esas dos cosas por sí solas, eliminar la nicotina y volver a subir el pH del humo, harían más por la salud pública que cualquier otra cosa en la historia de la humanidad.

FLATOW: ¿Por supuesto que todavía tendríamos cáncer de labio o cáncer de garganta o cáncer del tipo del tabaco de mascar?

PROCTOR: Sí, todavía los tendrías. Quiero decir, sí, es… ya sabes, masticar tabaco es menos letal, pero ciertamente puede matarte. Pero los cigarrillos, ya sabes, se llevan la palma.

FLATOW: 1-800-989-8255. Veamos si puedo conseguir una llamada telefónica rápida aquí. Vamos a Washington. Vayamos a Will, en Washington. Hola, Will.

WILL: Hola, Ira.

FLATOW: Hola.

WILL: ¿Cómo te va?

FLATOW: Hola. Adelante Will.

WILL: Supongo que el comentario que quiero hacer es que he estado fumando durante unos 10 años y realmente lo disfruto. Es – independiente de la adicción química a la nicotina. Es algo que realmente disfruto hacer. Y no veo necesariamente a la industria tabacalera como un imperio malvado. Es un negocio que distribuye un producto que cree que las personas están involucradas en él y son conscientes de lo que están haciendo y en lo que se están metiendo. Y supongo que escuché la palabra prohibición siendo lanzada. Quiero decir, ¿el final del juego aquí es tener una prohibición de los cigarrillos? ¿Es ese el objetivo? ¿Es ilegal?

FLATOW: Está bien, Will, estás preocupado. Bien, gracias por la llamada, Will. 

PROCTOR: Sí, bueno, el fumador, en realidad, que estaba en la línea allí es bastante raro. Entre el 80 y el 90 por ciento de los fumadores lamentan el hecho de haber empezado a fumar. Desearían no haber fumado. En realidad, es bastante raro lo que decía la persona que llama. Y creo que hay muchos finales diferentes. Tasmania, el parlamento está considerando una ley que prohibiría fumar: la venta de cigarrillos a cualquier persona nacida después del año 2000 para crear una generación entera libre de humo. Por supuesto, tenemos leyes libres de humo de otros tipos. En Nueva York, tenemos los impuestos altos. Pero, básicamente, creo que la venta de cigarrillos debería abolirse porque simplemente son demasiado peligrosos para venderlos. Es un producto defectuoso, profundamente defectuoso. No son inherentemente peligrosos. En realidad, son peligrosos por diseño. E incluso hay otras formas en las que podrías disfrutar…

FLATOW: Estamos hablando con Robert Proctor, autor de «Holocausto dorado: Orígenes de la catástrofe del cigarrillo y el caso de la abolición«. Nos tomaremos un descanso y, cuando regresemos, Nora Volkow se unirá a la conversación para hablar sobre las vacunas contra la nicotina y la ciencia de la adicción. ¿Cuál es la mejor manera de dejarlo? Así que quédate con nosotros. Volveremos en seguida.

(MÚSICA)

FLATOW: Soy Ira Flatow. Este es el VIERNES DE CIENCIA, de NPR.

(MÚSICA)

FLATOW: Esto es VIERNES DE CIENCIA. Soy Ira Flatow. Estamos hablando esta hora sobre los cigarrillos, el tabaquismo y la adicción con mi invitado Robert Proctor, autor de «Holocausto dorado: orígenes de la catástrofe del cigarrillo y el caso de la abolición«. Estábamos hablando de todos los cigarrillos que hay, y uno de nuestros últimos invitados, la última persona que llamó por teléfono, dijo que le gustaba fumar. Y Robert Proctor decía que la mayoría de la gente, el 90 por ciento de la gente, desearía no haber empezado nunca a fumar. Entonces, ¿cuál es la mejor manera de dejar de fumar? Unirse a nosotros ahora es Nora Volkow. Es directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. Eso es en NIH en Bethesda. Es experta en adicciones y lo que hace en tu cerebro, lo que sucede ahí dentro cuando te enganchas.

Bienvenida de nuevo al VIERNES DE CIENCIA, Dra. Valkow.

NORA VOLKOW: Gracias por invitarme.

FLATOW: ¿Hemos logrado algún progreso en una vacuna contra la nicotina?

VOLKOW: Bueno, ha habido progreso en diferentes estrategias para estas vacunas. Teníamos muchas esperanzas de que una vacuna que había llegado a la fase tres de los ensayos clínicos pudiera cumplir con los resultados requeridos por la FDA, de modo que tuviéramos un producto que pudiéramos recetar a los pacientes. Pero desafortunadamente, no se alcanzaron los resultados y la FDA no aprobó la vacuna.

FLATOW: Simplemente no estaba funcionando, no funcionó.

VOLKOW: Bueno, lo que pasó es que la vacuna no era lo suficientemente antigénica, y eso quiere decir que no produjo los niveles de anticuerpos que eran necesarios para que fuera terapéuticamente útil. Y los pacientes que alcanzaron esos niveles dejaron de fumar, pero eran muy pocos.

FLATOW: Descríbenos lo que sucede en tu cerebro cuando te vuelves adicto a algo como la nicotina.

VOLKOW: Bueno, la nicotina es una droga difícil porque lo que hace, en realidad es: cuando fumas, todo lo que te rodea es mucho más destacado, mucho más emocionante. Y es por eso que no me sorprende que la persona que llamó dijo, bueno, me gusta fumar, porque hará que las cosas sean más gratificantes de lo que suelen ser. Y ese tipo de respuesta, por ejemplo, predigo que era un fumador relativamente joven. Y si le preguntas a un adolescente, bueno, por qué estás (ininteligible) de fumar, te dará exactamente la misma respuesta. Entonces, y por eso también puede ser tan terriblemente adictivo. Te condicionas a experimentar cosas que producen placer. Empiezas a asociarlos con fumar cigarrillos. Y como resultado de eso, anhelas, deseas el cigarrillo cuando estás en una situación en la que, en el pasado, lo habías fumado. Y debido a que fumar cigarrillos se realiza en las actividades cotidianas, como resultado de eso, te encuentras condicionado a las actividades cotidianas que desencadenarán el deseo de querer fumar.

FLATOW: ¿Qué sucede químicamente en tu cerebro que crea la adicción?

VOLKOW: Bueno, dependerá del tipo de drogas de las que esté hablando, porque las drogas tienen un mecanismo de acción muy diferente. Entonces, por ejemplo, el alcohol facilita la transmisión de neurotransmisores inhibidores o químicos. La nicotina activa los receptores de nicotina y, al hacerlo, estimula la activación de las células de dopamina. Y las células de dopamina se activan cuando algo es destacado y emocionante. Y cuando eso sucede, es mucho más probable que se condicione a ello, es decir, que lo memorice a un nivel inconsciente, que aprenda una asociación entre la nicotina y el placer esperado que obtendrá. Y eso se desencadena inicialmente por la estimulación de los receptores de nicotina que luego producen los cambios en el sistema de dopamina, y que luego desencadena una cascada de adaptaciones que fortalecen las comunicaciones entre ciertas, lo que llamamos sinapsis, que es una comunicación entre neuronas. – en áreas del cerebro que regulan directamente el circuito de recompensa de su cerebro.

FLATOW: Aquí hay un tweet que llegó de Paula Steiner (ph), que quiere saber: Si quitas el humo, ¿la nicotina es peor que la cafeína?

VOLKOW: Bueno, son drogas muy diferentes. Con cafeína, en realidad, desarrollas tolerancia muy rápidamente. Y debido a los efectos de tolerancia de la cafeína, nunca superará una determinada respuesta de recompensa. Y eso es mucho menos el caso de la nicotina. Pero la persona que llama tiene un punto importante, y es que hemos llegado a reconocer que los principales efectos adversos para la salud de fumar cigarrillos no están directamente relacionados con la nicotina, sino con todos los químicos que inhalas cuando fumas. La adicción proviene de la nicotina, pero las consecuencias médicas adversas, como enfermedad pulmonar, enfermedad cardiovascular, cáncer, enfermedades dermatológicas, todas las consecuencias adversas desde esa perspectiva, están asociadas con los químicos. Sin embargo, hay una gran excepción, y quiero hacer una puntualización aquí, y es el embarazo. La nicotina es muy dañina para el feto. Entonces, cuando la madre fuma o toma nicotina por otros medios, la nicotina llegará al cerebro del feto y producirá cambios que pueden ser perjudiciales para el recién nacido.

FLATOW: También está con nosotros Robert Proctor, autor de «Holocausto dorado: Orígenes de la catástrofe del cigarrillo y el caso de la abolición«. Y Robert, escribes que has visto un documento de la industria tabacalera que dice que fumar cigarrillos no es como beber. Es como ser alcohólico.

PROCTOR: Sí, así es. Eso es de la Imperial Tobacco Company de Canadá, uno de los documentos secretos de ese tesoro oculto. Sí, es muy importante darse cuenta de que los cigarrillos son fundamentalmente diferentes del alcohol. Solo alrededor del 5 por ciento de las personas que beben son alcohólicas, mientras que entre el 80 y el 90 por ciento de las personas que fuman son adictas. Entonces eso es lo que le da un cálculo político o ético completamente diferente al de beber alcohol. El alcohol es esencialmente una droga recreativa. Fumar no lo es.

FLATOW: Dra. Volkow, ¿algunas personas son más propensas a volverse adictas que otras?

VOLKOW: Sí, y durante muchos, muchos años se ha reconocido que el consumo de drogas, incluso el tabaquismo, es hereditario. Y a partir de estudios, por ejemplo, los investigadores pueden generar modelos animales, ratas, que administran nicotina fácilmente y otras que no, o que administran alcohol fácilmente y otras que no. Entonces, lo que están haciendo es estudiar los genes que son responsables de estas diferencias tan dramáticas en la vulnerabilidad para adquirir el consumo de drogas y luego hacer la transición al uso compulsivo y la adicción.

FLATOW: Entonces, ¿es el tabaco una droga de entrada? ¿Cambia tu cerebro y te hace desear otras drogas, o…

VOLKOW: Esa es una pregunta muy importante. Y tradicionalmente siempre hemos pensado en una droga de entrada para la marihuana. Pero recientemente, los estudios han demostrado que, de hecho, la nicotina puede actuar como una droga de entrada. Y estoy pensando específicamente en un estudio realizado por Eric Kandel y sus colaboradores que muestra que la exposición a la nicotina en realidad prepara al cerebro para los efectos gratificantes de otras drogas. Es decir, cuando expones a un animal a la nicotina durante una semana y luego le administras otra droga como la cocaína, son mucho más sensibles a sus efectos gratificantes que aquellos animales que no han sido expuestos previamente a la nicotina. Y continúan y determinan cuáles son los mecanismos moleculares que han llevado a esta mayor sensibilidad de otras drogas, brindando la base de un proceso biológico para la teoría de la puerta de entrada con respecto al uso de la nicotina y su facilitación del abuso de otras sustancias.

FLATOW: Entonces, ¿cuál sería la mejor manera de dejar de fumar? Ya sabes, hemos tenido gente: tengo algunos tweets que me llegan de personas que dicen, ya sabes, dejé el cigarrillo, pero soy adicto al parche u otras fuentes. ¿Qué dices al respecto, o cuál sería la mejor manera de intentar dejarlo?

VOLKOW: Bueno, creo que no existe tal cosa como una receta que haces A, B, C, podrás dejar de fumar, porque hay una gran diversidad entre los fumadores con respecto, por ejemplo, a la gravedad de la adicción.  Otro factor que contribuye a la dificultad para dejar de fumar es la comorbilidad. Por ejemplo, si tiene un trastorno por déficit de atención con hiperactividad, es más probable que le resulte más difícil dejar de fumar. Si sufre de esquizofrenia, también le resultará más difícil dejar de fumar. Por lo tanto, estos factores deben tenerse en cuenta al abordar qué funcionará mejor para un individuo frente a otro. Lo que puedo decir es que actualmente hay tres tipos generales diferentes de medicamentos que han demostrado facilitar el abandono del hábito de fumar. Todos los productos de reemplazo de nicotina, que son el parche, la goma de mascar, los inhaladores, ese es un tipo de estrategia que funciona para algunas personas y no para otras. Luego está el medicamento, Chantix, que en realidad es un antidepresivo, pero también es eficaz contra el abandono del hábito de fumar. Y luego el último, que es el que en general ha tenido mejores efectos para dejar de fumar, es un medicamento que combina propiedades agonistas de la propia nicotina que disminuyen las ansias a los fumadores, y, pero no es bien tolerado por todos ellos. Entonces, lo que trae, nuevamente, el concepto de que no se puede recetar un medicamento y esperar que sea útil para todos. También hay varias intervenciones conductuales que han demostrado ser útiles y, en combinación con medicamentos, también parecen proporcionar mejores resultados.

FLATOW: Vayamos a los teléfonos, a Trip en Baltimore. Hola Trip.

TRIP: Oh, hola a los dos. Tengo dos preguntas. ¿Los aditivos abarcan toda la gama de otras formas de tabaco, como el tabaco de pipa y los puros? Y mi otra pregunta es, ¿por qué no se requieren estos ingredientes en el paquete? Si la gente fuera, y yo fumo cigarrillos, ya sabes, recordando que estoy fumando plutonio. Y escuché que hay cianuro y arsénico, cosas así. ¿Por qué no están obligados a estar en el paquete? Y colgaré, tomaré mi…

FLATOW: Déjame preguntarte, Trip, antes de que te vayas. Si sabes que hay gas radiactivo y tiene otras cosas allí, ¿por qué sigues fumando?

TRIP: Bueno, lo disfruto, tal como dijo la persona más joven. Lo dejé cuando tenía 18 años y lo retomé a los 40. Acabo de cumplir 60. Y puedo parar. No dije dejarlo, pero puedo parar. Es un poco difícil durante tres días, y luego es solo esa respuesta condicionada.

FLATOW: Está bien.

TRIP: Así que solo escucho mis pulmones. Cuando dicen que pare por un mes o tres, simplemente lo hago.

FLATOW: Muy bien, Trip. Gracias por llamar. Robert Proctor, ¿por qué… por qué no hay, ya sabes, ingredientes enumerados en el paquete?

PROCTOR: Bueno, la industria simple es… la respuesta simple es el poder de la industria tabacalera. Quiero decir, básicamente vivimos en un mundo de excepción del tabaco o los cigarrillos, donde si los presentaras como un producto de consumo hoy, obviamente nunca serían aprobados por la FDA. Ya sabes, si – el fumador también preguntó sobre otros productos de tabaco. Ya sabes, hay – hay otros productos químicos que se ponen en los cigarros y el tabaco de mascar y cosas así. Pero la diferencia con el cigarrillo, la razón por la que el cigarrillo es mucho más peligroso y mortal es que se usa mucho más rutinariamente que los puros. Por lo general, los cigarros no se fuman a diario, mientras que un paquete de cigarrillos es básicamente una dosis diaria para unos 40 millones de estadounidenses. Entonces, incluso leyes como la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo, cuando se estableció en 1973, excluía explícitamente cualquier poder regulatorio sobre los cigarrillos porque, y entonces tenía esta extraña situación en la que podía regular los encendedores de cigarrillos para provocar incendios, o la tapicería tenía que ser llama. -resistentes y cosas así. Pero el artefacto de consumo más mortífero de la historia humana estaba completamente exento, y básicamente ha estado exento de casi todo control regulatorio.

FLATOW: Este es el VIERNES DE CIENCIA de NPR. Soy Ira Flatow, hablando con Robert Proctor y la Dra. Nora Volkow. Dr. Volkow, ¿por qué se siente tan bien fumar un cigarrillo?

VOLKOW: Bueno, porque en realidad estás inhalando nicotina, y nicotina, mediante un método que ingresa al cerebro extremadamente rápido y que activa las células de dopamina. Y cuando las células de dopamina se activan, hay una sensación de prominencia, emoción y, de hecho, te energiza, te hace capaz de mantener el esfuerzo, de prestar atención, de disfrutar las cosas. Y eso es muy placentero, y la conclusión es que nuestro cerebro está programado para ser sensible a las recompensas. Motivan nuestros comportamientos para repetirlos. Entonces, cuando tienes un comportamiento que se experimenta como gratificante, esa es la forma en que la naturaleza asegura que lo repetiremos nuevamente. Y es por eso que las drogas son tan malignas porque abordan directamente, secuestran el sistema que evolucionó a lo largo de muchos, muchos años de evolución para garantizar que se repitan los comportamientos que son necesarios para la supervivencia.

FLATOW: Vayamos a los teléfonos, llame rápido a Sandy en Charlotte. Hola Sandy.

SANDY: Hola.

FLATOW: Hola. Adelante.

SANDY: Tenía una pregunta. El orador anterior estaba hablando de los niveles de pH (ph) de la nicotina dentro del cigarrillo. Y ahora, con el nuevo cigarrillo electrónico, afirma que puede obtener niveles más bajos de nicotina, y supongo que se supone que eso es más saludable para la persona que fuma. Pero mi pregunta es más para el espectador. Afirma que cuando exhalas el humo, es estrictamente vapor de agua. Y me pregunto qué tan cierto es eso y si el transeúnte realmente está seguro al lado de esa persona que fuma ese cigarrillo electrónico.

FLATOW: Muy bien, Sandy. Gracias.

SANDY: Gracias.

FLATOW: De nada. Robert?

PROCTOR: Ciertamente, se expulsa mucho menos vapor de un cigarrillo electrónico. Se supone que la nicotina permanece en los pulmones, y se supone que la exhalación probablemente sea solo glicerina y agua. Así que no hay duda de que son mucho, mucho menos mortales. Sin embargo, no hay menos nicotina, por cierto. No hay evidencia de que sean menos adictivos. Simplemente no tienen las consecuencias del cáncer.

FLATOW:  Básicamente, el cigarrillo está diseñado para ser un sistema de suministro de nicotina.

PROCTOR: Sí. Los documentos secretos de la industria lo dejan muy claro. Es un… ellos, ya sabes, hablan de… dicen que solíamos ser una industria tabacalera, y luego éramos una industria del humo y una industria de cigarrillos. Y ahora somos una industria de distribución de nicotina.

FLATOW: ¿Y la industria tabacalera es tan fuerte hoy como lo fue alguna vez, siempre lo fue?

PROCTOR: Bueno, ciertamente son globales, lo son globalmente. Philip Morris International es una empresa de $ 150 mil millones. Hay enormes industrias en China que ahora producen alrededor del 40 por ciento de los cigarrillos del mundo a través de su monopolio de cigarrillos. Así que es realmente una industria extremadamente, todavía extremadamente poderosa.

FLATOW: Gracias a ambos por tomarse el tiempo para estar con nosotros hoy.

VOLKOW: Gracias a ti.

PROCTOR: Gracias.

FLATOW: Gracias, Dra. Volkow. Nora Volkow es directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de los Institutos Nacionales de Salud en Bethesda. Robert Proctor, autor de «Holocausto dorado: Orígenes de la catástrofe del cigarrillo y el caso de la abolición«. También es profesor de historia de la ciencia en la Universidad de Stanford en California.

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